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El maravilloso viaje de Platanito y sus amigos

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La foto de Alberto Díaz en el podio con su medalla es una de las imágenes del campeonato. Un jugador que ni siquiera tenía previsto viajar al torneo y que se ha convertido en pieza fundamental en el éxito del equipo . Alegría inesperada para él y acierto total del cuerpo técnico, que supo reaccionar ante un problema mayúsculo de última hora. Alberto Díaz estaba en Málaga, en plena pretemporada con el Unicaja, cuando sonó su teléfono. La lesión de Sergio Llull había trastocado los planes de la selección solo unos días antes de viajar a Tbilisi para la primera fase y Scariolo no lo dudó . «No me dejó acabar la frase y ya me estaba preguntando por el billete de avión», señala Garbajosa, en referencia a la llamada que le hizo al base para reincorporarlo al equipo. Díaz había sido el primer descarte para el Europeo . Apenas duró unos días en la concentración, porque, según cuentan desde el interior del vestuario, su forma física no era la adecuada. El base, decepcionado, se marchó a casa y comenzó a entrenar con su equipo sin esperar lo que se le iba a venir encima. «Yo tenía que haber visto esta final desde el sofá de mi salón. Esto es increíble» , apuntaba el jugador estos días con lágrimas en los ojos. Porque el suyo ha sido el gran viaje de esta proeza de la selección. Del sofá al podio del Europeo siendo una pieza clave e inesperada. Platanito , como le conocen cariñosamente en el vestuario de España y del Unicaja, llegó por la puerta de atrás y se ha convertido en un engranaje fundamental . Especialista defensivo que ha secado a las estrellas del rival. Lo hizo con el turco Larkin en la primera fase -para el recuerdo su robo cuando el partido agonizaba- y también con el alemán Schröder en el último cuarto de semifinales. En todos los partidos importantes ha estado bajo los focos, sacando una falta de ataque a Sabonis en octavos o desesperando a Heurtel en la final. Con él en pista, España ha amasado más ventaja en la pista que con ningún otro jugador. Un seguro de vida . «Tenía la certeza de que podía llevar a cabo un rol defensivo extraordinario, pero es que esa confianza que le hemos dado la ha devuelto anotando también tiros importantes», afirma Scariolo , feliz por la decisión de traerle al campeonato. Sin él, seguramente, España no estaría aquí . Feliz en un podio que alarga la racha de Europeos consecutivos con medalla hasta los siete. Como apunta el seleccionador, Díaz ha sido una pesadilla para los rivales por su defensa pegajosa, pero ha destacado también en ataque. Su mejora evidente en el lanzamiento ha hecho que haya anotado al menos un punto en cada partido del campeonato, con triples en todos los encuentros menos ante Bélgica y Montenegro. «Alberto ha hecho un trabajo fantástico en defensa. Increíble», se ha cansado de repetir Brown, cautivado por su compañero de posición, con el que ha hecho buenas migas. Noticia Relacionada Baloncesto estandar Si Comienza la era Hernangómez Pablo Lodeiro Fernández Juancho y Willy, faros de una España que consigue un Europeo para la eternidad Díaz comenzó su carrera cuando Garbajosa acababa la suya. Coincidieron en el Unicaja en aquellos primeros años, lo que estableció una relación especial entre ambos. «A Alberto le tengo mucho cariño. Él era un niño cuando yo estaba a punto de retirarme. Se le veían ya entonces las ganas y el derroche que sigue poniendo hoy sobre la pista. Recuerdo que uno de sus primeros días con el equipo, le citaron para entrenar al día siguiente a las 11 y él dijo que no podía, porque tenía que ir al colegio», apunta con una mezcla de nostalgia y alegría el presidente de la Federación, feliz por poner el broche a un verano magnífico en el que España ha disputado la final en todos los torneos que ha disputado. En este Eurobasket , todos han sido importantes. Desde el mencionado Díaz a Sebas Saiz , el menos utilizado por Scariolo, que ha tenido también destellos de su calidad. Brown , un recién llegado que se ha ganado el corazón de los aficionados, y Willy han sido el sustento ofensivo ; Rudy ha puesto el alma en cada jugada, ejemplo al que se han subido todos. Especialmente acertados en defensa, Garuba, Parra y López-Aróstegui . Magnífico en su locura transitoria Brizuela , con destellos puntuales de Jaime Fernández . El descaro del joven Pradilla . Y sobre todos ellos, la tranquilidad efectiva de Juancho , líder de la segunda unidad. Dominio sereno de los partidos. Un cóctel agitado por Scariolo que se ha traducido en una nueva medalla para España .

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